Ontdek de Hoogtepunten van Zuid India | Dimsum Reizen - Inleiding

Een prachtige rondreis door het kleurrijke Zuid India. Uw prachtige rondreis door India laat u op maat samenstellen door de India reisspecialisten van Dimsum Reizen.

Kleurrijk Zuid India reis

Sfeervolle, karakteristieke hotels inclusief ontbijt
Fietsen door Madurai en Marmallapuram
Bootsafari's en plantagetours
Alle transfers en vervoer met privéchauffeur en lokale gidsen
Ruik, proef, voel en beleef het 'echte India'


Het zuiden van India wordt minder bezocht dan het noorden van dit subcontinent. Onbegrijpelijk eigenlijk want het zuiden is zowel landschappelijk als cultureel mooier en afwisselender dan bijvoorbeeld de regio rond Delhi, Jaipur en Agra. De felgekleurde tempels van Tamil Nadu vormen een mooi contrast met de prachtige natuur van Kerala. Ervaar zelf waarom de India liefhebbers het zuiden ‘het echte India' noemen.

De reis begint met enkele hoogtepunten uit de hindoeïstische tempelarchitectuur in plaatsen als Mahabalipuram, Kanchipuram en Trichy, tot een hoogtepunt komend in de Meenaskhi tempel in de heilige stad Madurai. Van de prachtige natuur geniet u bij het olifantenreservaat van Periyar. U maakt kennis met het Hollandse verleden in Kochi en kunt heerlijk ontspannen op een woonboot in de fraaie ‘backwaters’ bij Alleppey en op het mooie strand bij Mararikulam. Geniet ook van de heerlijke, vaak vegetarische, Zuid-Indiase keuken zoals de beroemde thali’s.
 
We bieden hier ook leuke excursies aan die uw reis nog completer maken. Kijk onder het tabblad excursies en kies zelf de excursies uit die u het meest aanspreken. 

In een aantal plaatsen is het mogelijk om te kiezen voor een comfortabeler hotel dan het standaard hotel. Onder het tabblad hotels kunt u kijken waar dat mogelijk is en wat de meerkosten bedragen. Zo kunt u de reis helemaal aanpassen aan uw wensen. Uiteraard is het ook mogelijk de route geheel op maat aan te passen.

Reisverslag:
Mumbai en Zuid India reisverslag

Foto's:
Zuid-India & Mumbai

Lees meer In offertemandje

Tempels, natuurparken, backwaters en strand in tropisch Zuid-India

Sfeervolle, karakteristieke hotels inclusief ontbijt
Fietsen door Madurai en Marmallapuram
Bootsafari's en plantagetours
Alle transfers en vervoer met privéchauffeur en lokale gidsen
Ruik, proef, voel en beleef het 'echte India'


Het zuiden van India wordt minder bezocht dan het noorden van dit subcontinent. Onbegrijpelijk eigenlijk want het zuiden is zowel landschappelijk als cultureel mooier en afwisselender dan bijvoorbeeld de regio rond Delhi, Jaipur en Agra. De felgekleurde tempels van Tamil Nadu vormen een mooi contrast met de prachtige natuur van Kerala. Ervaar zelf waarom de India liefhebbers het zuiden ‘het echte India' noemen.

De reis begint met enkele hoogtepunten uit de hindoeïstische tempelarchitectuur in plaatsen als Mahabalipuram, Kanchipuram en Trichy, tot een hoogtepunt komend in de Meenaskhi tempel in de heilige stad Madurai. Van de prachtige natuur geniet u bij het olifantenreservaat van Periyar. U maakt kennis met het Hollandse verleden in Kochi en kunt heerlijk ontspannen op een woonboot in de fraaie ‘backwaters’ bij Alleppey en op het mooie strand bij Mararikulam. Geniet ook van de heerlijke, vaak vegetarische, Zuid-Indiase keuken zoals de beroemde thali’s.
 
We bieden hier ook leuke excursies aan die uw reis nog completer maken. Kijk onder het tabblad excursies en kies zelf de excursies uit die u het meest aanspreken. 

In een aantal plaatsen is het mogelijk om te kiezen voor een comfortabeler hotel dan het standaard hotel. Onder het tabblad hotels kunt u kijken waar dat mogelijk is en wat de meerkosten bedragen. Zo kunt u de reis helemaal aanpassen aan uw wensen. Uiteraard is het ook mogelijk de route geheel op maat aan te passen.

Reisverslag:
Mumbai en Zuid India reisverslag

Foto's:
Zuid-India & Mumbai

Kort reisplan Kleurrijk Zuid-India reis (14 dagen / 13 nachten)

Dag 1 aankomst Chennai, transfer Mamallapuram
Dag 2 Mamallapuram
Dag 3 Mamallapuram - Tanjore
Dag 4 Tanjore - Madurai via Trichy
Dag 5 Madurai
Dag 6 Madurai - Periyar
Dag 7 Periyar
Dag 8 Periyar - Kumarakom
Dag 9 Kumarakom - Kochi
Dag 10 Kochi
Dag 11 Kochi - Allepey (backwaters)
Dag 12 Allepey - Mararikulam
Dag 13 Mararikulam
Dag 14 vertrek Mararikulam

In offertemandje

Nog meer inspiratie voor uw reis

U kunt nu direct een offerte aanvragen of deze reis toevoegen aan uw offertemandje en weer verder plannen of inpsiratie opdoen.

Verder plannen

Aanbevolen exursies voor deze rondreis

Onze India reisspecialist kiest met zorg fantastische excursies voor u uit. Bekijk hier wat we te bieden hebben en voeg ze direct toe aan het offertemandje

Excursies

India, Madurai, fietsexcursie

excursie

U kunt Madurai per fietsriksja verkennen. Op deze tour kunt u kennismaken met het leven van alledag in de smalle en onbekende straatjes van deze exotische tempelstad. U bezoekt daarbij o.a. de bloemen- en kruidenmarkt, het Tirumalai Nayak Palace en het Gandhi Museum. Dit interessante museum, gehuisvest in een oud paleisje, is gewijd aan het leven van Gandhi, de koloniale geschiedenis en de onafhankelijkheidsstrijd. Men beweert er zelfs de lendendoek te hebben die Gandhi aanhad toen hij vermoord werd.

De fietsriksja-excursie is opgezet in het kader van ‘verantwoord toerisme’: de riksjarijders van Madurai dreigden namelijk hun inkomen te verliezen aan de steeds populairder wordende moderne vormen van transport (taxi’s, scooterriksja’s, etc.). In samenwerking met onze lokale agent in India proberen we door middel van dit soort tours de noodlijdende riksjarijders een inkomen te garanderen.

€ 10 per persoon

India, Cochin, Kathakali dansvoorstelling

excursie

Bezoek in Cochin zeker het traditionele dansdrama van Kerala. Deze bijna 500 jaar oude kunstvorm is van oorsprong een religieuze dans, met thema’s uit de Ramayana en de Mahabharata. Op tempelbinnenplaatsen en dorpspleinen vinden ook nu nog steeds uitvoeringen plaats, die vaak tot in de vroege uurtjes doorgaan. Aangezien de meeste hedendaagse bezoekers van een kathakali-voorstelling niet zo lang willen opblijven, worden er verkorte versies door de danscentra georganiseerd, die slechts twee uur duren. Meestal is het dan ook mogelijk om vooraf het schminken bij te wonen. Ondertussen krijgt u dan uitleg over de betekenis van de verschillende poses en gelaatsuitdrukkingen. De opleiding van de dansers neemt acht jaar in beslag. Vroeger was het uitvoeren van de kathakali-dans alleen aan mannen voorbehouden, tegenwoordig worden ook vrouwen opgeleid.

€ 5 per persoon

India, Periyar, plantagewandeling

excursie

Maak in het Periyar natuurreservaat een wandeling door de plantages. Een lokale gids legt u alles uit over de vele tropische specerijen die hier groeien, temidden van de theeplantages. Er groeit onder andere peper, nootmuskaat, kaneel, gember en curry-blaadjes.

€ 5 per persoon

India, Periyar, trektocht

excursie

Maak een wandeling door het Periyar natuurreservaat. Onder begeleiding van een lokale, deskundige gids gaat u op zoek naar de exotische flora en fauna van dit nationaal park. De beste tijd is 's ochtends vroeg en de gidsen weten de beste plekken om wild te spotten. Met een beetje geluk ziet u olifanten, diverse hertensoorten, mongoose, wilde zwijnen en diverse vogelsoorten.

€ 10

India, Periyar, boottocht

excursie

Een van de beste manieren om wild te spotten, en m.n. olifanten, is om een boottocht op het meer te maken. 's Avonds of  's ochtends vroeg komen de beesten naar het meer om te drinken. Van een afstandje kunt u dit rustig gadeslaan. Samen met een aantal andere reizigers deelt u een bootje.

€ 15 per persoon

India, Kochi - Meet a local ; eten bij een familie thuis

excursie

U gaat dineren bij een missionaris' familie thuis. De gastvrouw maakt heerlijke en eerlijke gerechten met verse zeevruchten en enkel natuurlijke ingrediënten. Als u wilt kunt u mee koken zodat u het zelf ook leert. En wat dacht u van verse sappen gemaakt van citroen en druiven? Welkom, Welkom!

€ 15 per persoon

India, Periyar, boottocht

  • excursie
  • €15 per persoon

India, Periyar, boottocht

excursie | € 15 per persoon

Een van de beste manieren om wild te spotten, en m.n. olifanten, is om een boottocht op het meer te maken. 's Avonds of  's ochtends vroeg komen de beesten naar het meer om te drinken. Van een afstandje kunt u dit rustig gadeslaan. Samen met een aantal andere reizigers deelt u een bootje.

India, Cochin, Kathakali dansvoorstelling

  • excursie
  • €5 per persoon

India, Cochin, Kathakali dansvoorstelling

excursie | € 5 per persoon

Bezoek in Cochin zeker het traditionele dansdrama van Kerala. Deze bijna 500 jaar oude kunstvorm is van oorsprong een religieuze dans, met thema’s uit de Ramayana en de Mahabharata. Op tempelbinnenplaatsen en dorpspleinen vinden ook nu nog steeds uitvoeringen plaats, die vaak tot in de vroege uurtjes doorgaan. Aangezien de meeste hedendaagse bezoekers van een kathakali-voorstelling niet zo lang willen opblijven, worden er verkorte versies door de danscentra georganiseerd, die slechts twee uur duren. Meestal is het dan ook mogelijk om vooraf het schminken bij te wonen. Ondertussen krijgt u dan uitleg over de betekenis van de verschillende poses en gelaatsuitdrukkingen. De opleiding van de dansers neemt acht jaar in beslag. Vroeger was het uitvoeren van de kathakali-dans alleen aan mannen voorbehouden, tegenwoordig worden ook vrouwen opgeleid.

India, Kochi - Meet a local ; eten bij een familie thuis

  • excursie
  • €15 per persoon

India, Kochi - Meet a local ; eten bij een familie thuis

excursie | € 15 per persoon

U gaat dineren bij een missionaris' familie thuis. De gastvrouw maakt heerlijke en eerlijke gerechten met verse zeevruchten en enkel natuurlijke ingrediënten. Als u wilt kunt u mee koken zodat u het zelf ook leert. En wat dacht u van verse sappen gemaakt van citroen en druiven? Welkom, Welkom!

Onze keuze hotels

Onze Dimsum India reisspecialist kiest fijne liefst karakteristieke hotels uit voor u. Wilt u meer comfort of een verblijf op een écht onvergetelijke locatie? Kijk dan naar onze extra comfortabele opties.

Wij hebben deze hotels voor u geselecteerd

Hier ziet u onze eerste keuze hotels. Wij kiezen middenklasse hotels, liefst boutique en op een prima locatie. Wilt u onze extra comfortabele hotels, upgrade dan hier naar een comfort hotel per plaats.

Extra comfortabele opties

Comfortabel hotel

India, Mamallapuram, Ideal Beach resort

+ €43 | Per persoon per nacht

Inderdaad een 'ideaal' hotel voor een ieder die een ontspannen verblijf wil combineren met comfort. Leuke huisjes met ruime kamers van alle gemakken voorzien. Het hotel heeft een eigen strand om even heerlijk bij te komen.

Comfortabel hotel

India, Tanjore, Hotel Sangam

+ €25 | Per persoon per nacht

Tanjore is een stad met een rijke cultuur en heeft vele monumenten en tempels. De bekendste tempel van Tanjore is de Brahadeeshware tempel. Vanuit het luxe Sangam hotel heeft u uitzicht op deze indrukwekkende tempel. De kamers van het Sangam hotel zijn modern ingericht en de ligging van het hotel is zeer gunstig. Binnen een kilometer is een trein en busstation. 


Comfortabel hotel

India, Madurai, GRT Regency

+ €18 |

Dit elegante comfortabele hotel beschikt over zeer luxe faciliteiten om de gasten een prettig verblijf te garanderen. Het hotel ligt dicht bij het centrum en de tempels van Madurai. Geniet van de vele services die dit hotel aanbiedt zoals een restaurant, mini-bar, gratis internet en tv. Neem een duik in het prachtige zwembad van dit hotel, na een indrukwekkende dag in dit cultuurrijke stadje.

Comfortabel hotel

India, Alleppey, Houseboat – Premium

+ €56 | Per persoon per nacht

Met de house boat premium u gegarandeerd een bijzondere overnachting. U vaart langzaam over de pittoreske wateren van India, een prachtige gewaarwording! De house boats zijn gemaakt van bamboe. Op de boot staat bemanning voor u klaar die uw verblijf helemaal naar wens wilt maken. De kok kookt s´avonds heerlijke grote garnalen voor u. De kamers hebben een wc, luxe bedden en een balkon. Met deze comfortabele optie heeft u een ruimere kamer, een badkamer aansluitend op uw slaapkamer en vele extra´s:
• Aankomst drankjes ( Tender Coconut )
• Bloemen decoratie in de slaapkamer
• Fruitmand
• Cake
• Masala melk
• Diner met kaarslicht
• speciale gerechten voor ontbijt, lunch en diner.

Comfortabel hotel

India, Kumarakom, Lemon Tree Resort

+ €12 | Per persoon per nacht

vanuit elke kamer in het Lemon Tree resort heeft u een prachtig panoramazicht over het Vembanad meer.  Het resort ziet er fantastisch uit en ligt aan de westkust van Kumakarom. Het hotel is gemakkelijk te bereiken vanuit Cochin. U kunt gebruik maken van het wellnescenter en het grote infinitypool.

Comfortabel hotel

India, Cochin, The Francis Residence

+ €35 | Per persoon per nacht

De Francis Residence iseen traditionele Kerala homestay. Omgeven door eeuwenoude monumenten van het koloniale tijdperk en naast de prachtige baai met uitzicht op de kust. Moderne kamers voor gemakt en comfort. De keuken van dit verblijf biedt goed bewaarde geheime recepten afkomstig van de oude families van Cochin. Geniet van de smakelijke, kruidige curries van Mr. Francis en Mevr. Rosy!

Kort reisplan
& reisbeschrijving

Dag 1 aankomst Chennai, transfer Mamallapuram

U komt aan in Chennai, dat vroeger gewoon Madras heette. Dit is de hoofdstad van de Indiase deelstaat Tamil Nadu. Vanaf de luchthaven wordt u direct naar het stadje Mamallapuram gebracht, ongeveer anderhalf uur rijden in zuidelijke richting.

Het vissersdorp Mamallapuram (Mahabalipuram) is vooral bekend vanwege zijn vele prachtig gebeeldhouwde tempels. De hele plaats ligt bezaaid met sierlijke, uit graniet gehakte bouwwerken, die stuk voor stuk voorzien zijn van gedetailleerd beeldhouwwerk met taferelen uit het dagelijkse leven en uit de hindoeïstische mythologie. De meeste tempels in Mamallapuram dateren uit de 7de eeuw, toen koning NarasimhaVarman I hier de tweede hoofdstad van zijn Pallava-rijk liet verrijzen (na Kanchipuram). Een van de bijnamen van deze geroemde koning was Mamalla (de Grote Worstelaar).

Wereldberoemd is de romantische kusttempel gewijd aan Shiva (een van de meest gefotografeerde gebouwen in heel India), schilderachtig gelegen pal aan zee op het strand. Men gelooft dat Shiva (de Verwoester) de zee met haar gevaren in toom houdt en Vishnu (de Bewaarder) het land bewaakt. Arjuna’s Penance (Arjuna’s Boetedoening) is met een lengte van 27 en een hoogte van 9 meter het grootste bas-reliëf ter wereld. Geheel uit de wand van een enorme granieten rots gehouwen, laat het klassieke fabels uit de Indiase heilige geschriften Mahabharata en Ramayana zien, o.a. hoe Shiva de Ganges naar de aarde bracht.
Het zal u opvallen dat - waar u ook gaat - u altijd wel ergens het ijverige getik zult horen van de beeldhouwers, die in hun werkplaatsen de hele dag druk bezig zijn met het vervaardigen van de mooiste kunstwerken uit steen. In de straatjes vlak achter het strand vindt u dan ook tal van leuke winkeltjes en knusse restaurantjes. Visliefhebbers komen hier zeker aan hun trekken, want de versgevangen vis is er heerlijk.

Dag 2 Mamallapuram

Ook vandaag kunt u nog op uw gemak genieten van de bezienswaardigheden en de ontspannen sfeer van Mamallapuram. Andere bezienswaardigheden die u niet mag missen zijn de Krishna Mandapam, een van de oudste uit rots gehouwen tempels met gravures van herderlijke scènes, en de zogenoemde Vijf Ratha’s. De ratha’s (letterlijk: tempelwagens) worden beschouwd als experiment om de verschillende stijlen van architectuur uit te proberen. Ze dienden als belangrijke prototypen voor de latere Dravidische tempelbouwkunst. Bij de ratha’s staan drie levensgrote stenen dieren – een leeuw, een olifant en een stier – die alle een verschillende windrichting uitkijken. Opvallend is tot slot nog ‘Krishna's Boterbal’, een enorme ronde rots die elk moment naar beneden lijkt te kunnen rollen.

Heeft u genoeg tempels gezien, dan is er altijd nog het strand. Hoewel zwemmen in de zee – vanwege de gevaarlijke stroming – niet aan te raden is, kunt u wel een heerlijke wandeling maken over het lange en brede strand. Naarmate u verder weg loopt van Mamallapuram, des te schoner het strand wordt. Het publieke strand bij het dorp zelf vormt het domein van de vissers en doet deels dienst als openbaar toilet. Niet ver ten noorden van het Ideal Beach Resort bevindt zich achter de zandduinen de Tiger Cave (SaluvanKuppan), waar u twee grottempels aantreft: één met een tijgerkop erboven en één met een uit de rotsen gehouwen reliëf.
 
Het is ook mogelijk om per fiets de omgeving van Mamallapuram te verkennen. Op ongeveer 10 kilometer afstand ligt een krokodillenboerderij, waar meer dan 2000 krokodillen, alligators en zeeschildpadden gehouden worden. Daarnaast komen hier zo’n vijftig verschillende soorten vogels voor.

Dag 3 Mamallapuram - Tanjore (Thanjavur)

U reist zuidwaarts langs de Kust van Coromandel. Deze kuststrook vormde in de 17de en 18de eeuw het toneel van conflicten tussen verschillende Europese grootmachten om de controle over India. Ook de Nederlanders speelden hierbij een rol.
Via de dorpjes Chidambaram en Dharasuram rijdt u door een mooie landelijke route naar Thanjavur. Chidambaram wordt gedomineerd door de enorme Nataraja tempel. De gelovigen komen dagelijks naar deze heilige plaats voor de gebruikelijke rituelen. Ga hier binnen in het complex ergens in een hoekje gaan zitten om de verschillende handelingen eens rustig te bekijken.

's Middags komt u aan in de tempelstad Thanjavur (Tanjore), ooit de hoofdstad van de Chola’s. Tijdens de heerschappij van hun belangrijkste koning RajaRaja I bereikte de Dravidische cultuur zijn hoogtepunt. Deze bloeiperiode uitte zich in de bouw van een aantal prachtige tempels, forten en paleizen. In de eeuwen die daarop volgden wisten de Chola’s het grootste gedeelte van Zuid-India, alsmede delen van Sri Lanka en zelfs Maleisië en Sumatra in hun machtige rijk in te lijven.

Het meest spectaculaire bouwwerk is zonder twijfel de Brihadishwara-tempel. De tempel is een van de weinige Indiase monumenten die op de wereldranglijst van beschermd historisch erfgoed vermeld staat. Het ruim opgezette complex bevat verschillende pilarenhallen en schrijnen, met op de muren gedetailleerde inscripties over o.a. de organisatie van de tempel. Zeer opmerkelijk – en in tegenstelling tot de traditionele tempelconstructie – is dat bij de koepel (vimana) boven het innersanctum het hoogste deel van de tempel is. Normaliter zijn dat altijd de tempeltorens (gopurams).

De dertien verdiepingen tellende vimana van de Brihadishwara-tempel is 66 meter hoog en gehakt uit één massief blok graniet van maar liefst 80 ton. Het innersanctum herbergt een enorme Shivalingam. Tegenover het heiligdom staat een zes meter hoog beeld van de stier Nandi, het vervoermiddel van Shiva. Ook dit gevaarte is uit één rotsblok gehouwen en een van de grootste in zijn soort in heel India. Het beeldhouwwerk van de tempel (o.a. op de gopurams) is zeer verfijnd en vertoont naast shaiva invloeden, ook vaishnava- en boeddhistische thema’s. Bijzonder zijn ook de muurschilderingen, die doen denken aan de grotschilderingen van Ajanta. Een opvallend detail is dat de doorgaans blauwe godheid Krishna op schilderingen in Thanjavur over het algemeen een witte huid heeft.

Dag 4 Tanjore – Madurai via Tiruchirappalli

In de volksmond wordt Tiruchirappalli (gelukkig) nog altijd Trichy genoemd. Het is een sfeervolle tempelstad op de zuidelijke oever van de Kaveri-rivier, waar ossenkarren nog altijd een vertrouwd beeld zijn in het levendige straatbeeld. Het stadscentrum wordt gedomineerd door de Rock Fort-tempel, gelegen op een 83 meter hoge rots, vanwaar u een schitterend uitzicht hebt over de stad. De 437 traptreden, die vanaf de Chinnar Bazaar naar de Vinayaka-tempel op de top leiden, zijn uitgehouwen uit de rots en voor het grootste gedeelte overdekt.

Voordat u aan de steile klim begint kunt u zich laten zegenen door de tempelolifant. Wanneer u een roepie in zijn slurf stopt, geeft hij die aan zijn bewaker en bedankt u vervolgens met een zacht klopje op uw hoofd. Op weg naar boven passeert u allerlei kraampjes met bloemenkransen, offerandes en religieuze prullaria. Op tweederde van de tocht bevindt zich de aan Shiva gewijde Sri Thayumanaswamy-tempel. Deze tempel is uitsluitend toegankelijk voor hindoes. In de rotsspleten boven u kunt u hier vaak vleermuizen zien hangen. De Vinayaka-tempel bovenaan op de rots is gewijd aan Ganesh. Hoewel u ook deze tempel als niet-hindoe officieel niet binnen mag, willen de priesters voor een kleine donatie soms wel een uitzondering maken.

Een andere tempel die u beslist niet mag missen is de Sri Ranganathaswamy-tempel, kortweg ook wel de Srirangam-tempel genoemd, naar het eiland in het midden van de Kaveri-rivier waarop dit grootste hindoeïstische tempelcomplex ter wereld gelegen is: de totale oppervlakte bedraagt zo’n 60 hectare. De hoofdtempel is gewijd aan Vishnu (in zijn incarnatie als Rangantha) en vormt het centrum van in totaal zeven ommuurde tempelgangen (prakrama’s). Op de muren staan in totaal 21 gopurams, alle voorzien van schitterend beeldhouwwerk. De meest indrukwekkende gopuram is de hoofdtoegangspoort en is 73 meter hoog. Hier heeft het complex nog het meest weg van een op zichzelf staand dorp.
De ruimten tussen de buitenste vier muren wordt in beslag genomen door levendige markten en huizen van de bewoners. Volgens de tradities wonen de armen in de buitenste ring, de middenstand in de tweede ring en de brahmanen in de derde ring. Bij de vierde muur begint het eigenlijke heiligdom. Hier bevindt zich de ticketoffice en een schoenenbewaarplaats, waar u uw schoenen moet achterlaten. Eventueel kunt u hier ook een kaartje kopen om het dak te beklimmen voor een mooi uitzicht over het tempelcomplex. Als niet-hindoe mag u vervolgens doorlopen tot aan de zesde muur. Het met een gouden koepel bekroonde innersanctum mag alleen door gelovigen worden betreden.

Her en der in het Srirangam-complex lopen gidsen rond die u graag willen rondleiden. Mocht u van hun diensten gebruik willen maken, spreek dan duidelijk een prijs af, zodat u na afloop niet voor verrassingen komt te staan. Behalve een bezoek aan de tempelgebouwen is het ook heerlijk om – bijvoorbeeld onder het genot van een glaasje ‘chai’ – het straatleven en de pelgrims gade te slaan. Aan de overkant van de hoofdweg die Trichy met Salem verbindt (eveneens op het eiland) ligt de Sri Jambukeshwara-tempel. Deze tempel is bijna even interessant is als de Srirangam-tempel, maar beduidend minder druk.

Andere bezienswaardigheden in Trichy zijn de Lourdes-kerk en de Johannes-kerk (St. John’s Church). Voor markten en bazaars kunt u het beste zijn ten zuiden van de Rock Fort-tempel. Vooral het zilver van de Chinnar Bazaar geniet lokale bekendheid.

Van Trichy is het nog een uur rijden naar een van de oudste steden van India: Madurai.

Dag 5 Madurai

Madurai dankt haar naam aan de druppel nectar (madhuram) die uit de lokken van Shiva hier ter aarde zou zijn gevallen. De stad bestaat al meer dan 2500 jaar en is altijd een belangrijk centrum van wetenschap en religie geweest. Zowel de Chola’s, de Pandya’s als de vorsten van het Vijayanagar-rijk maakten Madurai tot hun hoofdstad. Het waren echter de Nayaks (1559-1781) die de stad haar huidige karakter gaven. Onder TirumalaiNayak werden de vele van de prachtige gebouwen in en rond Madurai gebouwd, waaronder de beroemde Sri Meenakshi-tempel. Aan het eind van de 18de eeuw nam de Britse East India Company de touwtjes over Madurai in handen. In 1840 werden de vestingwallen, die tot dan toe de stad hadden omsloten, afgebroken en de grachten gedempt. Vier brede straten kwamen ervoor in de plaats – de Veli-straten – en vormen tot op de dag van vandaag nog altijd de begrenzing van de oude stad.

Het dagelijkse leven van Madurai draait letterlijk en figuurlijk rondom de Sri Meenakshi-tempel, een van de fraaiste tempelcomplexen van heel India, gelegen in het hart van de oude stad. Met op zijn gopurams het uitbundige beeldhouwwerk van de meest fantastische, in felle kleuren geschilderde goden, godinnen, demonen en andere mythologische figuren van het hindoeïsme, is de tempel een spectaculair voorbeeld van Dravidische architectuur. De zuidelijke gopuram is de hoogste (en voor de liefhebbers te beklimmen), de oostelijke – tegenover de Sundarehswara-tempel – de oudste. De totale oppervlakte van het complex beslaat ongeveer 6 hectare. De buitenste prakrama (tempelring) wordt ingenomen door een levendige bazaar, waar naast offergaven ook sari’s, kruiden, plastic speelgoed, kettingen en armbanden te koop zijn. In dit gedeelte van de tempel bevindt zich o.a. ook het heiligdom van de godin Meenakshi (een incarnatie van Parvati), de lotusvijver (waar hindoes een heilig bad kunnen nemen), de indrukwekkende Zaal der Duizend Pilaren (met 997 pilaren) en het Tempel Art Museum.


De oostelijke ingang leidt naar de AshtaShaktiMandapan, een zaal met daarin acht manifestaties van de godin Shakti. De schilderingen op de muren vertellen het verhaal van Meenakshi als prinses van Madurai.De hoofdtempel van Sundareshwara (een incarnatie van Shiva) in de centrale prakrama vormt het oudste gedeelte van het complex. Het heiligdom is niet toegankelijk voor niet-hindoes.


Van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat worden de vele heiligdommen in de Sri Meenakshi-tempel druk bezocht. Van heinde en verre komen pelgrims er hun eer betuigen aan hun favoriete godin. Per dag worden er zo’n 10.000 bezoekers geteld. Een belangrijk moment van de dag is wanneer zich tussen 21.00 en 22.00 uur voor de schrijn van de godin een eeuwenoude ceremonie voltrekt: Sundareshwara (Shiva) verlaat dan zijn kamer om de nacht door te brengen bij Meenakshi, een processie die begeleid wordt door luidruchtig bekkengekletter en hoorngeschal.


Buiten de oostelijke gopuram van de Sri Meenaksi-tempel bevindt zich de PuthuMandapam (ook wel VasanthaMandapam genoemd). Vroeger hoorde deze prachtige overdekte zuilengalerij bij de tempel, maar tegenwoordig hebben honderden ambachtslieden er hun werkplaats, met name kleermakers, metaalbewerkers en kleinhandelaren. De oneindige rij kraampjes nodigt uit tot het aanschaffen van souvenirs. Vooral op maat gemaakte kleding en bronzen beelden vallen bij veel bezoekers in de smaak.

Dag 6 Madurai - Periyar

Vanuit Madurai reist u in ongeveer vier uur naar het Periyar Nationaal Park, op koele hoogte gelegen in de bergen van de Westelijke Ghats, net over de grens in de deelstaat Kerala. Naarmate de rit u hoger en hoger de bergen in voert, krijgt het landschap een steeds ruiger karakter en worden loofwouden afgewisseld met uitgestrekte koffie-, kardemom- en theeplantages.
Veel bezoekers van regio raken in de war door de verschillende namen die gebruikt worden om het natuurgebied aan te duiden: Periyar is de benaming voor het hele Nationaal Park; met Thekkady wordt het bewoonde gebied bedoeld dat binnen de parkgrenzen ligt (met o.a. het Wildlife Informatie Centrum); Kumily is een afzonderlijk dorp op een paar kilometer afstand van het park, met accommodatie, restaurants en winkeltjes. De omliggende regio staat bekend om de vele specerijenplantages.

Dag 7 Periyar

Het Periyar Nationaal Park is het populairste natuurpark van Zuid-India en staat vooral bekend om zijn prachtige natuur en om zijn vele in het wild voorkomende diersoorten, zoals bizons, antilopen, herten, wilde zwijnen, apen en olifanten. Daarnaast kent het gebied een grote verscheidenheid aan vogels, met de veelkleurige ijsvogel (kingfisher) en de exotische neushoornvogel als de meest bijzondere. Ondanks dat men beweert dat er ook nog zo’n 45 tijgers leven, is de kans om er een te zien niet erg groot. Het park omvat een groot kunstmatig meer, waar u vanaf een boot de dieren op de oevers kunt aanschouwen. Kijk bij ons excursie aanbod voor de diverse activiteiten die u kunt bijboeken in de reservaat.

Dag 8 Periyar - Kumarakom

's Ochtends vroeg vertrekt u naar de backwaters van Kerala. U laat de bergen van de Westelijke Ghats weer achter u en daalt u af naar de westkust. Het duurt niet lang of u rijdt door het weelderige landschap van het tropische laagland van Kerala met eindeloze palmenbossen en groene rijstvelden. U overnacht in Kumarakom aan het Vembanand Meer, een paradijs voor vogelliefhebbers.

Dag 9 Kumarakom - Kochi

U verruilt de natuur voor het stadsleven. In de loop van de middag komt u aan in de dubbelstad Ernakulam / Kochi. Ernakulam is het nieuwe deel en het commerciële hart, maar Kochi is voor de reiziger het meest interessante vanwege het verleden. U verblijft dan ook in een historische accommodatie in het hartje van Fort Cochin, het oude deel van de stad.
Uniek gelegen op een reeks eilanden en smalle schiereilanden, waartussen de hele dag door bootjes varen om passagiers over te brengen, beschikt Kochi over een van de meest spectaculaire natuurlijke havens van India. Van oudsher werden kooplieden uit alle windstreken al aangetrokken om hier handel te komen drijven, met als belangrijkste reden de overvloed aan specerijen van de kust en het achterland van Malabar. De eerste handelaren kwamen uit het Midden-Oosten en China. Veel later arriveerden de Portugezen, de Nederlanders (1653-1795) en de Engelsen.

Dag 10 Kochi

Vanuit historisch oogpunt zijn met name Fort Cochin en Mattancherry interessant voor bezoekers. In tegenstelling tot in Ernakulam heerst op het schiereiland Fort Cochin nog een serene rust.Vele huizen van Fort Cochin dateren nog uit de Portugese tijd en zijn 500 jaar oud. De St. Francis Church is de oudste Europese kerk op Indiase bodem. Ooit was hier het graf van Vasco da Gama, de eerste Europeaan die India bereikte. Hoewel zijn overblijfselen inmiddels naar Lissabon zijn overgebracht, staat zijn grafsteen nog steeds in de kerk. Een andere opvallende kerk is de Santa Cruz Baslica.
Aan de kust van Fort Cochin staan de beroemde Chinese visnetten. Ooit zijn ze hier neergezet door handelslieden van het hof van Kublai Khan, tegenwoordig zijn ze nog altijd in gebruik om vis te verschalken. Het zijn ingenieuze houten constructies waarvan bij hoogtij het net wordt neergelaten. ’s Nachts brandt er boven het net een lamp om de vissen te lokken.
Het MattancherryPalace werd in 1557 door de Portugezen gebouwd, maar in 1663 door de Nederlanders drastisch verbouwd. Hieraan dankt het paleis dan ook zijn bijnaam ‘Dutch Palace’. De verbazingwekkend goed bewaard gebleven muurschilderingen, met taferelen uit de klassieke hindoeïstische mythologie, vormen hier de belangrijkste attractie. Eveneens in Mattancherry ligt de zeer bezienswaardige Joodse synagoge, met zijn Belgische kroonluchters en handbeschilderde Chinese vloertegels met wilgenpatroon.
Los van het bezichtigen van de genoemde attracties leent Fort Cochin zich zeker ook om eens heerlijk rond te slenteren. Met name de straatjes in de buurt van de Joodse synagoge en MattancherryPalace puilen uit van de kleine winkeltjes, waar allerlei leuke snuisterijen te koop zijn. In Kochi zal het u tot slot ook niet ontbreken aan sfeervolle eetgelegenheden. Behalve het restaurant in uw hotel, zijn ook de vele restaurantjes van Fort Cochin beslist het uitproberen waard.
’s Avonds raden we zeker aan een Kathakali show te bezoeken (zie excursies).

Dag 11 Kochi - Allepey (backwaters)

Een korte rit door het drukke verkeer brengt u naar Alappuzha (voorheen Alleppey). Een levendig stadje, gelegen in het zogenaamde ‘backwaters’-gebied temidden van kokosnootplantages. De ideale ligging aan het uitgebreide stelsel van waterwegen, dat zo kenmerkend is voor dit deel van Kerala, maakte dat Alappuzha zich kon ontwikkelen tot een belangrijke marktplaats.
Na de middag vertrekt u per karakteristieke ‘kettuvallom’ (houseboat) voor een rondvaart door het met palmen en kleine dorpjes omzoomde labyrint van waterwegen van de backwaters. Deze onvergetelijke tocht voert u via smalle en brede kanalen door een paradijselijke omgeving. In zijn goed uitgeruste keuken zal de kok een overheerlijke traditionele lunch voor u bereiden. De hele dag kunt u genieten van het rustieke leven dat langs de oevers aan u voorbij glijdt. Soms passeert u diepe meren vol waterplanten, even later vaart u door lagunes en heeft u in de verte uitzicht op de open zee. Op de wal zijn er altijd mensen die druk bezig zijn met de was te doen, hun vissersnetten te maken of een praatje met de buren.
Wanneer de zon langzaam ondergaat meert de houseboot ergens bij een klein dorpje aan en kunt u genieten van de bijzondere sfeer in deze plaatsjes. Na weer een heerlijke maaltijd geniet u van de rust van de omgeving om daarna in uw comfortabele kamer aan boord verder weg te dromen.

Dag 12 Allepey - Mararikulam

We adviseren om deze ochtend vroeg op te staan en te genieten van de prachtige weerspiegelingen die de backwaters ’s ochtends geven. Na het ontbijt vaart u terug naar Alleppey en reist u in ruim een uur naar Mararikulam, een klein plaatsje aan de westkust met een prachtig stukje strand.

Dag 13 Mararikulam

Heerlijk genieten op het witte strand van Marari. Neem een duik in zee, maak een strandwandeling, lees een boek bij het zwembad of ga op zoek naar de vissersdorpjes.

Dag 14 vertrek Mararikulam

Vandaag vertrekt u uit Mararikulam. U kunt uw reis vervolgen in Zuid India of u gaat terug naar Kochi waar u op de luchthaven wordt afgezet.

Meer tips voor uw India reis

Meet a local

Foodies

Ruig

Actief

Mindful

Tribal festivals in West India

  • bouwsteen
  • 6 dagen
  • €595 per persoon

Kleurrijk Tribal Festival in Nagaland, Seven Sisters

  • bouwsteen
  • 4 dagen
  • €495 per persoon

Reizen naar Ladakh, Zanskar, Kashmir, Spiti, Lahaul, Kinnaur, Himachal Pradesh

  • bouwsteen
  • dagen

BELEEF India MET DIMSUM REIZEN

Ter inspiratie presenteren wij mooie bouwstenen, excursies en extra comfortabele hotels. Onze reisspecialisten maken uiteindelijk graag uw rondreis persoonlijk en 100% op maat.

Persoonlijke ontmoetingen op niet-commerciele basis.

Meet a local

Meet a local

Voer voor foodies; streetfoodtours, kookles, toprestaurants bezoeken etc.

Foodies

Foodies

Avontuurlijk en off the Beaten Track

Ruig

Ruig

Hike, bike, raft etc.

Actief

Actief

Massages, yoga, zen, hot stone , slow travel

Mindful

Mindful

Uw reis uitgestippeld

Reissom

14 dagen | vanaf €1125,- | exclusief internationale vluchten

Reissom vanaf € 1125,- per persoon, op basis van twee personen in een tweepersoonskamer.
Hoogseizoentoeslag: á €170,- p.p. (oktober t/m maart)

Het arrangement is inclusief:
- accommodatie in Dimsum standaard hotels inclusief ontbijt
- prive transfers op basis van auto met chauffeur
- lokale Engelssprekende gidsen
- lunch en diner op woonboot, Allepey
- fietstocht in Madurai
- fietstocht in Mamallapuram
- Kathkali dansshow in Cochin
- bootsafari in Periyar
- plantagetour in Periyar

Het arrangement is exclusief:
- internationale vlucht
- overige niet genoemde maaltijden en drankjes
Meet a Local - activiteiten
- tips en fooien
- persoonlijke uitgaven
- entreegelden bezienswaardigheden tenzij anders vermeld
- optionele bij te boeken excursies
- toeslag (optionele) comfortabele hotels
- hoogseizoenstoeslag oktober t/m maart€ 170,- p.p.
- toeslag in kerstperiode

In offertemandje

Reissom

Kleurrijk Zuid India reis

exclusief internationale vluchten

Reissom vanaf € 1125,- per persoon, op basis van twee personen in een tweepersoonskamer.
Hoogseizoentoeslag: á €170,- p.p. (oktober t/m maart)

Het arrangement is inclusief:
- accommodatie in Dimsum standaard hotels inclusief ontbijt
- prive transfers op basis van auto met chauffeur
- lokale Engelssprekende gidsen
- lunch en diner op woonboot, Allepey
- fietstocht in Madurai
- fietstocht in Mamallapuram
- Kathkali dansshow in Cochin
- bootsafari in Periyar
- plantagetour in Periyar

Het arrangement is exclusief:
- internationale vlucht
- overige niet genoemde maaltijden en drankjes
Meet a Local - activiteiten
- tips en fooien
- persoonlijke uitgaven
- entreegelden bezienswaardigheden tenzij anders vermeld
- optionele bij te boeken excursies
- toeslag (optionele) comfortabele hotels
- hoogseizoenstoeslag oktober t/m maart€ 170,- p.p.
- toeslag in kerstperiode

Toevoegen aan offertemandje

Nog meer inspiratie voor uw reis

U kunt nu direct een offerte aanvragen of deze reis toevoegen aan uw offertemandje en weer verder plannen of inpsiratie opdoen.

Verder plannen

Klaar om op reis te gaan naar India?
onze reisspecialist maakt uw reis verder 100% op maat!

In offertemandje

Reistips

Last minute tips en tricks

Bekijk alle tips

Reistips