Reisverslag China, XiangYangXi

Bijzondere groepsreizen en individuele reizen Azië, Tibet, Bhutan, China en Vietnam

Reisblog Yunnan: Bai dorpje XiangYangXi (bij Dali)

De unieke culturele identiteit en de verscheidenheid aan landschappen maken de zuidelijke provincie Yunnan tot één van de interessantste gebieden in China. Het is de thuisbasis van de helft van China’s etnische minderheden, en landschappen variëren van besneeuwde bergtoppen in het noorden en vuurrode landschappen in het oosten tot tropisch regenwoud in het zuiden.

Sinds de opkomst van het binnenlandse toerisme in China en de voortdurende uitbreiding van snelwegen, spoorlijnen en luchthavens, wordt reizen in Yunnan steeds populairder en gemakkelijker. Maar hoewel toeristische trekpleisters als Lijiang en Dali inmiddels hun authenticiteit en charme zijn verloren, herbergt Yunnan nog steeds talloze natuurgebieden en dorpen waar massatoerisme en modernisering nog niet op de loer liggen.

Bai dorpje aan het Erhai Meer

Pas in de 13e eeuw werd Yunnan, toen nog het Nanzhao Koninkrijk, ingelijfd bij China door de Mongolen. De hoofdstad van dit koninkrijk was Dali, gelegen aan de voet van de Cang bergketen. De rijke culturele historie van Dali wordt tegenwoordig overschreeuwd door talloze souvenierwinkels, pizzeria’s en hippe bars, luide muziek en hordes toeristen. Het commerciële geweld heb je echter al gauw achter je gelaten zodra je Dali Old Town verlaat en de omliggende dorpjes opzoekt.

Ik verblijf in XiangYangXi, een boerendorpje vlak bij Dali, bewoond door de Bai en gelegen pal aan het Erhai meer. Mijn accommodatie is omringd door gewassen met rijst, maïs en uien en vanaf het dakterras zie ik van dichtbij hoe de rijst vlak onder mij wordt geoogst. Ik maak een wandeling langs het meer en aanschouw het ontspannen plattelandsleven van dichtbij; twee vrouwen zitten aan de waterkant hun groenten te wassen, een visser bezaait de weg met kleine visjes om te drogen in de zon en een oud vrouwtje zit onder een parasol knoflook te pellen terwijl naast haar wat stukken vlees hangen te drogen. Ik kom uit bij een gezellige hangplek waar de oude mannetjes uit het dorp hun dagen slijten. Zodra ze me zien roepen ze me in het Bai toe, aan hun vriendelijk lachende gezichten te zien vast iets verwelkomends.

Moslimdorpjes omgeving Dali

Met XiangYangXi als uitvalsbasis, bezoek ik meerdere plaatsjes in de omgeving. Zo liggen er ten zuiden van XiangYangXi meerdere moslimdorpjes, gesticht door moslimsoldaten die in de dertiende eeuw vanuit Centraal Azië naar Yunnan werden gestuurd door de keizer van de Mongoolse Yuan dynastie. De soldaten vestigden zich in deze omgeving en raakten verwikkeld in de theehandel die langs hun dorpjes plaatsvond. Aan de mooie, grote courtyards in het moslimdorpje Donglianhua is goed te zien hoe succesvol de handelaren waren.

Al zigzaggend door de smalle straatjes kom ik uit bij de kern van Donglianhua, waar voor mijn neus een grote moskee opdoemt. De Chinese karakters voor ‘moskee’ op de poort en het symbool van de maansikkel met ster op het dak zijn de enige twee indicatoren dat dit Chinees uitziende gebouw een moskee is. Ik spiek naar binnen en zie een grote gebedsruimte. Verder wandelend door dit slaperige dorpje word ik gepasseerd door dorpelingen die verbaasd opkijken van een toerist. De verraste blikken maken al snel plaats voor een hartelijke lach, zelfs de hardwerkende mannen op het land zwaaien vanuit de verte naar me.